dimanche 22 mai 2011

Windsor

Windsor Castle

Dimanche dernier, Béa et Christophe m'ont emmenée prendre l'air à Windsor. Nous avons tous les trois réalisé que notre temps à Londres était compté: à nous les activités de touristes! Je pense que Windsor est un incontournable mais, pour être honnête, je n'ai pas été si impressionnée même si je suis contente de l'avoir visité. D'abord, il est interdit de prendre des photos à l'intérieur du château, donc mon butin est plutôt maigre. Aussi, les pièces étaient bizarrement aménagées, on se sentait plus dans un musée (la collection royale est bien garnie!) que dans une maison où on peut imaginer la vie des gens, même si les pièces étaient identifiées selon leur usage; la reine a plusieurs salles pour recevoir ses visiteurs, selon leur degré d'intimité je suppose! À ce sujet, je pense que finalement nous aurions dû opter pour la visite avec audioguide, question de comprendre ce que nous voyions... Il me semble que je dis ça à chaque fois!

Windsor Castle

Juste en entrant dans l'enceinte du château, nous sommes tombés sur un orchestre qui se préparait pour un petit concert dans le jardin. Belle surprise dont nous avons profité jusqu'à ce que le froid nous force à bouger...

Windsor Castle

Nous avons ensuite visité les State Apartments, en faisant un détour par la maison de poupées de Queen Mary et la Drawings Gallery, qui présentait une petite exposition sur le Prince Philip qui fête ses 90 ans cet année (le 10 juin, Maman!). Comme c'était dimanche, la chapelle était réservée aux gens qui voulaient assister à la messe, donc nous ne sommes pas entrés.

Windsor Castle

Même si c'est le château qui attire les foules (le plus vieux et le plus grand château encore habité au monde, soit dit en passant), le village a beaucoup de charme avec ses rues en pentes et la rivière qui le borde. Dommage que toutes les rues commerçantes, partout où je suis allée en tout cas, répètent exactement les mêmes marques et les mêmes magasins... Il n'y avait pas grand chose de différent de Londres de ce côté, sauf peut-être un petit peu plus de souvenirs douteux du mariage royal (même deux semaines après). J'ai réussi à résister à de magnifiques coussins tissés du visage des heureux époux.

The Crooked House, Windsor

Mais le château n'a qu'à bien se tenir, à mon avis la palme du meilleur moment de la journée revient à une structure architecturale beaucoup plus humble mais non moins impressionnante: The Crooked House. Il s'agit d'une petite maison toute penchée (mais vraiment penchée!) qui tient là depuis 1687; il semblerait qu'un passage secret, maintenant bloqué, la relie au château. Nous avons pris le thé à l'étage même si j'avais peur de tomber en bas! Au-delà de l'expérience, le thé et la nourriture étaient tout à fait satisfaisants en ce dimanche froid et pluvieux. J'ai essayé une spécialité de la région, le Eton mess (un mélange de fraises, de crème et de meringue émiettée), accompagné d'un thé à l'orchidée (qui goûtait pas mal le thé ordinaire pour être honnête...)

Windsor

Alors voilà, ça c'est fait, un de moins sur la liste!

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Windsor Castle

Last Sunday, Béa and Christophe took me on a day drip to Windsor for some fresh air. All three of us recently realised that our time in London will soon come to an end: bring in the tourist activities! I think Windsor is a must but to be perfectly honest I wasn't that impressed, even though I'm glad I saw it. First of all, photography is forbidden inside the castle, so I don't have much to show you. Also, the rooms were strangely arranged: you feel like you're in a museum (thumbs up to the Royal Collection!) more than an actual home where people live, even though each room's purpose was indicated; the Queen has many reception rooms, depending on the degree of intimacy with her visitors I suppose... On that note, it might have been a good idea to take the audioguide in the end, in order to make sense of what we were seeing. Seems like I say that every time!

Windsor Castle

Just as we were entering the castle's gate, we stumbled upon a band getting ready for a concert in the garden. We seized the upportunity and enjoyed the music until the chill forced us to keep moving...

Windsor Castle

We then visited the State Apartments, via Queen Mary's Doll House and the Drawings Gallery featuring an exhibition about Prince Philip's 90th birthday this year. Since it was a Sunday, the chapel was open to worshippers only so we couldn't see inside.

Windsor Castle

Even though it's the castle that draws people to Windsor (the oldest and largest occupied castle in the world, by the way), the town itself boasts loads of charm with its hilly streets and the river flowing by. It's a shame though that all the high streets, everywhere I've been anyway, always have the same brands and the same shops... Nothing very different from London here, except maybe a slightly higher number of tacky Royal Wedding souvenirs (even two weeks after the event). I could barely resist a magnificent pillow woven with the happy couple's faces.

The Crooked House, Windsor

But the castle should be ashamed of itself because in my opinion, the highlight of the day is due to a more humble, but impressive nonetheless, architectural structure: The Crooked House. It is a tiny slanted house (and I mean really slanted!) that has been holding on since 1687; apparently there is a secret passage between the house and the castle, but it has now been blocked. We had tea on the first floor and I was really scared we were going to make it all fall down! Apart from the experience, the tea and food were just what we needed on that cold, rainy Sunday. I tried a local speciality: the Eton mess (a mixture of strawberries, cream and crushed meringue), with an orchid tea (which tasted like normal tea, really...)

Thames River, Windsor

So that's that, now I can cross it off my list!

2 commentaires:

  1. Toujours cette douceur qui émane de tes clichés...j'espère que l'on flânera ensemble en juillet.
    bises

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